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路中间的霓虹灯是如何成为拉斯维加斯的标志的。

1970 年代,John Woodrum 在城镇边缘购买了一家汽车旅馆,位于拉斯维加斯大道的南边,以至于他的妻子开玩笑说它可能在边界的加利福尼亚一侧。拉斯维加斯大道,作为美国 91 号公路,曾经是从南加州进城的唯一道路,但现在大多数司机都选择了新的 15 号州际公路。 通往麦卡伦机场的门户曾经就在伍德拉姆的汽车旅馆旁边,但这也被天堂路的一个新入口绕过了。汽车旅馆再往南,大部分是开阔的沙漠。像 Enterprise 和 Silverado Ranch 这样的庞大社区尚不存在。

从伍德拉姆的汽车旅馆望去,路中间是欢迎来到美妙的拉斯维加斯内华达州的标志。它立于黑暗之中,断电,宛若异世遗物。停电多久了——几周、几个月、几年?为什么?似乎没有人知道。

像这样的迹象已经在 70 年代消失了。拉斯维加斯大道开始越来越少地被霓虹灯所定义,而更多地被高层塔楼所定义。米高梅大酒店——当时是世界上最新、最大的酒店——并没有打扰霓虹灯。沙漠旅馆很快就会将其旧的霓虹灯招牌扔进废品堆。

但是欢迎标志并没有被遗忘,John Woodrum 可能比任何人都更清楚这一点。他每天都看着人们在他的汽车旅馆停下来,冲过开阔的马路,寻找带有标志的照片。几十年前,它才拥有自己的车道和停车位。

所以伍德鲁姆做了任何骄傲的新企业主都会做的事情,在财产前面有一个死的地标。他把电线引到标志上,然后自己点燃了它。就这样,要有光。

随着欢迎标志接近其 60 周年,灯仍然亮着,它从未像现在这样庆祝。它已成为世界公认的拉斯维加斯无可争议的象征。它是典型的霓虹灯路标,也是美国文化的主要内容。

那些创造拉斯维加斯大道的人梦想远大并为未来做计划,但他们无法预见这个标志的长寿和标志性地位。那么它是怎么来的呢?令人惊讶的是,我们几乎没有什么可以回答这个问题。

02 原始欢迎标志 c 1930第一个欢迎标志,Fremont & Main,c。 1930年

欢迎来到 ...

城市标志和门户的历史可以追溯到几个世纪前,但现代的“欢迎”标志是在汽车时代发展起来的类型。我们透过挡风玻璃看到它们——全国各地城镇边缘的地标,装饰着当地文化、性格和价值观的象征。通往德克萨斯州旧时格林维尔的门户自豪地展示了他们的种族主义:“欢迎来到格林维尔——最黑的土地——最白的人。”

里诺的拱门,“西部最大的小城”,建于 1926 年,以纪念一条新高速公路。仅仅几年后,拉斯维加斯就创造了自己的一员。别介意拉斯维加斯——洛杉矶-盐湖铁路上的一个拥有几千人口的站点——在 20 年代的大多数地图上都没有出现。这座城市对大坝建设充满热情,在弗里蒙特和美因的仓库旁竖起了一座拱门,上面写着“欢迎来到拉斯维加斯,通往博尔德大坝的门户”。该标志是用木头漆成的,足以让邻近的酒店业主在一年多后游说将其拆除。

到 50 年代后期,拉斯维加斯已经独立,不再是一个铁路小镇。航空和汽车蓬勃发展,汽车文化处于鼎盛时期。那些从洛杉矶沿 91 号公路开车过来的人会发现,从机场到市中心,拉斯维加斯大道上到处都是汽车旅馆、度假村和赌场。城市诞生五十年后,仿佛一座完美的城市标记之地突然出现了。

制作欢迎标志并将其放置在机场旁边的想法是谁的主意?在这里,在故事的开头,我们依靠的是几十年来流传下来的轶事。大多数人说是当地一家名为 Western Electric Displays Inc(又名 Western Neon)的小公司的 Ted Rogich 将这个想法卖给了克拉克县。另一个故事是相反的,一群酒店和赌场老板接近罗吉奇。无论哪种方式,我们对这个想法的第一个记录是在 1959 年 2 月 5 日的克拉克县委员会会议上,Western 的代表在会上提出了这个想法。标志的位置已经确定。这个想法得到了县专员的批准,并将进行投标。 Western 和他们更大的竞争对手 Young Electric Sign Co (YESCO) 都竞标了这份工作,Western 的 4000 美元报价在 4 月份获得了批准。设计本身于 5 月 5 日获得批准。我们会有一个标志。 

03 Riv Riv 欢迎04 Riv Riv 欢迎 VLV里维埃拉,1955,设计师不详;里维埃拉,1957 年,设计师不详;欢迎,1959 年,贝蒂·威利斯

贝蒂

“他们想要一些能够识别拉斯维加斯的东西,并且尽可能地令人兴奋和热情。我们放了闪光灯,追逐霓虹灯,以及我们所能做的一切。该标志的整个主题是让人们感到宾至如归。”

贝蒂·威利斯 (Betty Willis) 设计了这个标志,这是她在事后几十年讲述它的创作故事。贝蒂是拉斯维加斯历史上一位受人喜爱且独一无二的人物。她没有设计酒店或最高的标志,没有和弗兰克、迪恩或萨米一起出去玩,没有为暴徒携带黑色的现金袋。她是一名平面设计师,使用铅笔、纸和尺子工作。我们喜欢这个标志,所以我们喜欢贝蒂。 

她在晚年因欢迎标志而声名鹊起,并有机会讲述自己的故事,她在许多采访中都做得很好。当她于 2015 年去世时,这些故事出现在全县各地的讣告中,从《洛杉矶时报》到《纽约时报》,以及介于两者之间的任何地方。

有些故事似乎是在讲述拉斯维加斯历史本身,兴高采烈地不关心细节。当谈到描述她标志性设计背后的想法时,她说,“我在顶部添加了一个迪士尼明星来表示幸福,并设计了一个不寻常的形状......我们知道这个标志会因为奇怪的形状而被识别。”

但到 50 年代末,“迪士尼之星”已经成为商业标牌的主要内容。星星和人造卫星在弗里蒙特街和拉斯维加斯大道上的汽车旅馆、餐馆、服务站和赌场闪耀——这是造币厂顶部最亮的一个(YESCO,1957 年)。这不会影响威利斯的创作。我相信欢迎标志的力量与其独特的创新无关,而更多地与它从最好的东西中改编而来。

50 年代末,拉斯维加斯有 10 到 15 家公司在制作霓虹灯广告,从总部位于犹他州的 YESCO 到已经经营了数十年的本地人,再到拥有少量工作人员和位于 1611 Mojave Drive 的一家商店的当地人,在那里制造了欢迎标志。竞争和影响在工作中是显而易见的。每个标志似乎都比另一个高一英寸,带有更大的星星和箭头,以及更夸张的形状。在欢迎标志本身,人们可以找到一系列设计元素。

字母 W-E-L-C-O-M-E 以银元的形式呈现,这些硬币承诺会从拉斯维加斯的一台幸运老虎机上倾泻而下。 1955 年在里维埃拉 (Riviera) 使用了相同的图案,其第一个符号在赌场筹码上拼写为 R-I-V-I-E-R-A。里维埃拉 1957 年的第二个也是更加华丽的标志是这个标志最清晰的欢迎标志:顶部有星星和偏移安装的几何形状板的有角度的双柱。

威利斯说,标志的拉伸钻石形状的灵感来自于 那个时代的固特异标志.作为标准,她以及 1950 年代全国各地的酒店和汽车旅馆客户也可能熟悉这种形状 酒店钥匙扣.

像这样的主题纯粹是巧合还是有意为之?我们可能永远不知道。 

我们也可能永远不知道该标志的确切安装时间。没有照片,没有仪式,也没有在任何报纸上提及这座城市的新欢迎标志。

几年后,Western Neon 被卖给了 YESCO。没有人打电话告诉贝蒂。她不是销售的一部分。她失业了。

05 欢迎 1959 VLV旅游照片,1959 年 9 月, 复古拉斯维加斯 collection

百年纪念

雷·丹尼斯·斯特克勒 (Ray Dennis Steckler) 是一位住在拉斯维加斯的低成本电影制片人,他的电影从恐怖片到游记再到色情片——有时是同时出现的。 1965 年夏天,他是一部名为“天鹅绒陷阱”的性剥削惊悚片的摄影师。他拍摄了一个场景,一辆车从一条长长的高速公路上驶过。当汽车经过时,摄像机转动,并以特写镜头结束欢迎来到 Fabulous Las Vegas 标志——它的大屏幕首次亮相。

早些年,这个标志出现在旅行者拍摄的快照和 8 毫米家庭电影中——这些人把车停在约翰伍德鲁姆的汽车旅馆,或者只是因为车流量太少而停在马路中间。这些年来,在这些旅行照片中,我们看到远处出现了新的建筑物,几代维修人员对标志几乎没有任何改变。后来,这个标志出现在用 VHS 拍摄的家庭电影中,背景是大型度假村。在 60 年代和 70 年代,该标志开始作为一种非官方的罪恶之城标志出现在零散的新闻和旅行照片中,最终登上当地电话簿的封面。它的知名度逐渐提高,出现在电视节目、音乐视频、视频游戏和其他所有内容中。

今天,这个标志被改编、复制和用于你能想到的所有可能出售的东西,从俗气到 真诚的.贝蒂·威利斯 (Betty Willis) 本人曾经保存了这些改编用途的剪贴簿,但很快就会有太多内容无法遵循。连褒奖都是压倒性的。 “人们总是希望我在招牌前和歌舞女郎什么的一起拍照,”她说,“这会成为一种负担。”

在 2000 年代初期,内华达州的车牌上使用了 Welcome 设计,这是一项支持拉斯维加斯百年纪念活动的慈善计划。这可能是第一次真正可以衡量公众对该标志的认可度,这项努力是一笔巨款,筹集了数千万美元,用于文化和历史节目直到今天。 (威利斯女士的车上有一个这样的车牌——她读的是 MYSG​​N。)2008 年,随着停车位和人行道的建设,公众终于可以安全合法地使用该标志。克拉克县和内华达州历史保护办公室于 2009 年成功将该标志列入国家史迹名录。 2017 年 10 月 2 日上午,即 91 号公路枪击事件发生后的第二天,它成为一个自发的纪念碑,进一步说明了标志的重要性。

没有任何时候标志成为图标。它通过纯粹的耐力随着时间的推移慢慢发生,直到其他一切都被炸毁,它成为神话般的 50 年代留下的最后一部分。甚至伍德鲁姆先生的汽车旅馆 克朗代克旅馆,已经过去十多年了。最初的欢迎标志的大部分是在 YESCO 的工厂中用更坚固的材料重建的,YESCO 通过购买 Western Neon 获得了该标志的所有权,并且从那时起一直在与该县的合同中对其进行维护。有人告诉我,在 70 年代、80 年代和 90 年代,人们努力拆除和更换因公众抗议而受阻的标志。这些故事很难证实,尽管它们可能是真实的,但听起来像是在一个曾经非常愿意处理其历史的城镇中生存的传说。也许最有助于标志生存的事情是它建在边缘,在路中间的一小块土地上。

直到那个时候他们炸毁它并在它的位置上建起高楼,小心驾驶,尽快回来。

06 小心驾驶 Allen Sandquist2006 年,由 艾伦·桑德奎斯特

感谢多年来撰写有关该标志及其球员的人。本文使用的来源包括:克拉克县委员会会议纪要,2 月 5 日,4 月 20 日,1959 年 5 月 5 日; “欢迎来到美妙的拉斯维加斯”国家史迹名录登记表,由 Dorothy Wright 和 Angela Moor 撰写;马修·奥布莱恩 (Matthew O'Brien) 的“我在蓝天使的一周”中对贝蒂·威利斯的采访; “在他的克朗代克酒店或欢迎来到 Fabulous Las Vegas 的招牌上,John Woodrum 一直开着灯”,作者:John Katsilometes,拉斯维加斯太阳报,2014 年 1 月 6 日; 2018 年对 Marjorie Holland 和 Kent Carmichael 的采访。

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